Les 10 choses à savoir le Rathaus - la Mairie de Hambourg

Le Rathaus Hamburg, l'Hôtel de Ville, est sans aucun doute l'un des bâtiments les plus pompeux et majestueux de notre Hansestadt mais ce n'est pas le plus ancien. L'édifice vient "seulement" de souffler ses 120 bougies et c'est en réalité le 6ème siège de la plus haute autorité hambourgeoise dans l'histoire de la Ville. Il doit sa construction - entre 1886 et 1897 - à la destruction -volontaire - de l'ancienne mairie en 1842. Dans la nuit du 6 mai 1842, un incendie se déclare dans la partie la plus ancienne de Hambourg et menace de ravager toute la ville. En faisant exploser le "Altes Rathaus", situé près de Trostbrücke (à l'emplacement de ce qui est aujourd'hui la Patriotische Gesellschaft), les autorités espèrent stopper l'incendie...ce sera peine perdue ! Pendant près d'un demi siècle, les Hambourgeois devront se passer d'Hôtel de Ville: les sénateurs refusent plan après plan et ce n'est finalement qu' à l'initiative de Martin Haller, fils de sénateur hambourgeois et architecte, qu'un projet, réalisé en collaboration avec plusieurs confrères hambourgeois, est accepté et que la première pierre est enfin posée en 1886. La construction elle-même prend du retard, entre les grèves d'ouvriers réclamant de meilleurs salaires ou encore l'épidémie de choléra ne faisant pas halte devant le chantier... Le mardi 26 octobre 1897, c'est jour de fête; les Hambourgeois prennent enfin possession du Rathaus. Le coût final est de 11 millions de Goldmark, soit environ 80 millions d'Euros.

Vue sur la Rathaus de la tour de l'Eglise St Petri
Vue sur la Rathaus de la tour de l'Eglise St Petri

L'édifice est très présent dans notre ville, occupant une place évidemment centrale. Son grand hall d'accueil est prisé par les touristes qui s'apprêtent à visiter le bâtiment mais aussi par les Hambourgeois pour s'échapper du tumulte extérieur (particulièrement en période d'avant Noël), admirer les expositions passagères ou prendre un raccourci vers la Chambre de Commerce. Sa fonction première est d'abriter le siège des autorités de la Ville-Etat de Hambourg - Freie und Hansestadt Hamburg -, à la fois la Bürgerschaft, l'assemblée parlementaire et le Senat, le gouvernement-administration.

La séparation des pouvoirs se manifeste par une occupation bien précise des lieux: lorsque vous rentrez dans le bâtiment par la porte centrale, l'aile gauche est réservée aux 121 représentants élus - depuis 2015 tous les 5 ans, auparavant tous les 4 ans - et l'aile droite abrite le Sénat, le siège du gouvernement hambourgeois. Le 1er magistrat, Erster Bürgermeister - Olaf Scholz depuis 2011 - et ses sénateurs (Senatoren, au nombre de 12 maximum) sont issus du ou des partis ayant obtenu le plus de voix au sein de la Bürgerschaft. Ils n'ont pas le droit d'être membres de l'Assemblée. Le Sénat dirige l'administration hambourgeoise, géographiquement éparpillée dans toute la ville.

Hall d'accueil - Vue vers l'entrée du Sénat
Hall d'accueil - Vue vers l'entrée du Sénat

Et voici mon Top 10 des informations les plus utiles ou futiles (bizarrement, ce sont toujours celles dont on se souvient en premier) à vous remémorer lors de votre prochain passage ou visite...

1 - Le bâtiment
L'Hôtel de Ville fait 112 mètres de haut et 111 mètres de long. En raison d'un sol marécageux, il repose sur 4000 pilotis de bois de chêne, longs de 12 mètres.

Il est de style néo-Renaissance, sa façade est en grès et ornée - tout comme le toit - d'une multitude de statues d'empereurs allemands, de patrons ou de représentants de métiers.

2 - Il compte 647 pièces, soit 6 de plus que le Palais de Buckingham.

3 - La Festsaal, la salle des banquets, fait 40 mètres de long et peut accueillir 900 invités. C'est là que se tient, chaque année en février, le traditionnel Matthiae-Mahl, le plus ancien banquet d'honneur au monde [cliquer ICI pour en savoir plus]

4 - La Bürgerschaft est un Parlement à temps partiel (Teilzeitparlament).
Les élus occupent cette fonction en plus de leur activité professionnelle. Ce qui explique pourquoi l'assemblée, les commissions et les fractions ne siègent ou se réunissent que l'après-midi et le soir. La Bürgerschaft se réunit en assemblée plénière toutes les deux semaines, généralement le mercredi après-midi. Le drapeau de Hambourg flotte alors au-dessus la grande porte de la Rathaus. Les sessions sont ouvertes au public. Il suffit pour cela de s'inscrire en ligne et de choisir la date et l'heure de session.

5 - L'accès à l'aile de la Bürgerschaft se fait par un double escalier, symbole des opinions divergentes des élus mais de leur capacité à se retrouver pour discuter, parler, se disputer une fois qu'ils se retrouvent sur le perron. L'accès au Sénat ne se fait quant à lui que par un seul escalier, les magistrats de la ville de Hambourg n'ayant qu'une même et seule opinion à représenter vis-à-vis du peuple.

Fontaine dans la cour intérieure
Fontaine dans la cour intérieure

6 - Le trésor de l'Hôtel de Ville

C'est derrière une porte blindée que se dissimule le Silberschatz, un ensemble de pièces de grande valeur offertes aux magistrats au fil des siècles: coupes en or ou argent, plats, vases ou encore un calice en argent. Certaines de ces pièces sont présentées aux convives lors du Matthiae-Mahl. Elles ne sont sinon pas visibles du grand public.

7- Les 16 colonnes du hall d'accueil sont ornées de références à 84 personnalités qui ont marqué l'histoire et la vie de Hambourg. La gente féminine n'y est à ce titre représentée que par 4 femmes, toutes engagées à titre social ou culturel, l'activité professionnelle n'étant pas autorisée par les bonnes moeurs de l'époque. C'est d'ailleurs seulement en octobre 1946, à l'occasion de la constitution du premier parlement d'après-guerre, que les femmes - au nombre de 17 sur un total de 101 députés - font leurs premiers pas au sein de la Bürgerschaft.

8- La fontaine présente dans la cour intérieure est dédiée à Hygieia, la déesse grecque de la santé. Elle fait référence à l'épidémie de choléra de 1892 et ses 8605 victimes... un paradoxe dans cette ville si prospère...

9- Dans la cour intérieure, sur la droite en arrivant du hall d'accueil, on peut observer une petite anomalie historique: il s'agit de la Brautpforte, le portail des mariés. En réalité, cette porte n'a jamais vu passer de mariés, le bâtiment n'étant pas doté de bureau de l'Etat civil. Les architectes s'étaient juste imaginés que cela pourrait être un jour le cas. Les mariés allemands ne se passent pas la bague au doigt devant un élu (comme c'est par exemple le cas en France) mais devant un fonctionnaire de l'administration. Cela se déroule en général au sein d'un service d'arrondissement (Bezirk). Il est cependant possible, depuis quelques années, de se dire "ja" au sein de la Rathaus. Une fois par mois, l'édifice fait office de Standesamt. Les possibles créneaux sont cependant très prisés et il faut s'y prendre bien à l'avance... [cliquer ICI si vous êtes intéressé(e)]

10 - Les Allemands du Nord ne brillent normalement pas côté folklore mais il est une tradition qui dure et perdure depuis le 18ème siècle et à laquelle vous pouvez assistez chaque 1er janvier. Ce jour-là, à partir de 10h45, les Hambourgeois viennent offrir leurs voeux de bonne année à leur premier magistrat et ce sont entre 600 et 700 poignées de mains qui s'échangent (pfui...heureusement que les Allemands ne connaissent pas la bise!). Herr & Frau Petersen sont bien sûr de la partie mais pas seulement: c'est l'occasion pour les Hamburger Originale, ces représentants folkloriques de l'histoire de Hambourg de se parer de leurs plus beaux atours: on y retrouve le Wasserträger, le porteur d'eau Hummel, la Zitronenjette ou encore les confréries de ramoneurs et autres artisans traditionnels. Un vrai spectacle, légèrement hors du temps, à ne pas rater.


L'Hôtel de Ville se visite, tous les jours et aussi en français, du lundi au vendredi, à chaque heure + 15 minutes, entre 10h15 et 15h15, le samedi jusqu'à 17h15 et le dimanche jusqu'à 16h15.

Attention, les visites sont annulées en cas de manifestations officielles. Il vaut mieux s'en assurer auparavant.

Le prix est de 4 € par adulte (gratuit pour les moins de 15 ans) et la visite est d'environ 40 minutes.

 

Pour en savoir plus: http://www.hamburg.de/rathausfuehrung/

monhambourg, 31 octobre 2017

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