Le Strandkorb, une corbeille de plage bien singulière

 

En ces temps de températures estivales et de beau soleil sur le Nord de l'Allemagne, il est un objet "typique" du littoral allemand sous lequel il fait bon s'abriter: le Strandkorb, cette drôle de corbeille de plage indissociable des grandes plages des Mers du Nord et Baltique mais également bien présente dans le mobilier urbain hambourgeois, sur les terrasses des cafés, dans les beach clubs ou tel un trône majestueux au centre du jardin.

 

Le Strandkorb est né à la fin du XIXème siècle sur la Mer Baltique. Wilhelm Bartelmann, Korbmachermeister, vannier de métier à Rostock, est sollicité par une dame de bonne société, Elfriede von Maltzahn: elle souffre de rhumatismes et souhaite un siège de plage qui lui permette de profiter du bon air marin tout en étant protégée du vent. Lorsqu'elle s'installe pendant l'été 1882 sur la plage toute proche de Warnemünde, confortablement installée dans le fauteuil en osier fabriqué sur mesure par Herr Bartelmann, elle fait sensation.

Très vite, les commandes affluent. Dès 1883, le vannier réalise la version pour deux personnes et en 1887, c'est le Halblieger, le modèle inclinable qui fait son apparition.

 

L'épouse de l'inventeur étant dotée d'un sens aïgu des affaires, elle lance alors le premier Strandkorbvermietung, service de location de Strandkörbe et au début du XXème siècle, les drôles de corbeilles de plage se sont installées sur tout le littoral allemand, principalement dans les stations balnéaires, Seebäder.

 

Au premier regard, les Strandkörbe paraissent tous plus ou moins identiques: un ossature en osier tressé, des coussins aux rayures bleues, jaunes ou rouges et blanches et une petite touche de perfectionnisme avec des accoudoirs, une tablette pour y poser son Kaffeebecher, sa tasse de café, sans oublier le petit store en plastique ou en osier, rempart ultime contre le vent ou le soleil.

Il existe cependant deux formes distinctes qui permettent de déterminer la côte sur laquelle vous vous trouvez: la Nordseeform ou forme de la Mer du Nord et la Ostseeform, forme de la Mer Baltique: la première est plutôt droite et carrée tandis que la seconde a une forme plus douce et arquée.

 

De mars à octobre, les plages du littoral voient donc fleurir ces corbeilles de plage d'un genre bien particulier et en un siècle, le Strandkorb est véritablement devenu un produit symbole, presque culte sur le littoral allemand. Qui d'ailleurs ne se souvient pas du Strandkorb à taille XXL du sommet du G8 de Heiligendamm, en 2007, dans lequel la chancelière allemande est assise et entourée de  7 autres chefs d'Etat?

 

Si vous aussi êtes tombé sous le charme, pourquoi ne pas vous équiper et acheter votre propre Strandkorb?  C'est aujourd'hui un produit de large consommation, voir même d'exportation, bien au-delà des frontières allemandes. Son prix varie de 300 à 3 000 €, en fonction du mode de production et de la qualité des matériaux.

Quelques adresses pour un achat en ligne ou sur place:

  • Société Küster à Timmerdorfer Strand (Mer Baltique), www.strandkorbverkauf-ostsee.de. A partir de 710 €.
  • Strandkorbprofi à Buxtehude au Sud de Hambourg (Erlengrund 2), www.strandkorbprofi.de. A partir de 695 €.
  • Eggers Strandkorbfabrik oHG à Mölln à l'Est de Hambourg (Stolper Strasse 1), www.strandkorb-eggers.de. A partir de 635 €.
  • mais aussi sur Amazon, sur Ebay et même chez Tchibo....

 

Si vous êtes amené à humer l'air de la Ostsee ou de la Nordsee, ne manquez pas de louer un Strandkorb pour la journée et de vous y installer bien confortablement... et pourquoi pas d'imaginer qu'un jour, il puisse faire son apparition sur les plages de Normandie ou de Bretagne!

 

 

MonHambourg, 19 août 2012

 

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